Du Colorado provençal de Rustrel au sentier des Ocres de Roussillon

Après avoir passé quelques jours dans les Gorges du Verdon, nous avons poursuivi notre ballade dans le Luberon pour découvrir le Colorado Provençal de Rustrel et le sentier des Ocres de Roussillon. Avec leurs airs de Grand Canyon, on s’est dit que cela nous donnerait un avant goût des USA !

Quel spectacle que de découvrir ces anciennes carrières d’ocre aux multiples couleurs ! Passant du jaune à l’orange au rouge en quelques secondes selon la luminosité, nous avons été subjugués par ce décor !

Le Colorado provençal de Rustrel

Colorado provençal de Rustrel

Le Colorado provençal près de Rustrel est un des sites incontournables à visiter dans le Luberon.

Au XIXe et XXe siècles, Rustrel a vécu au rythme de l’industrie du fer puis de l’ocre. Depuis l’arrêt de l’exploitation des carrières, l’équilibre né du travail des ocriers et des paysans est fragile. Il est donc important de respecter ce lieu chargé d’histoire.

Pour admirer ces sentiers colorés bordés de cheminées d’ocre, de belles balades de 40 mn à 2 heures sont possibles sur des sentiers balisés. Un plan détaillé est distribué sur le parking dont le stationnement est payant (5 €/voiture). En arrivant à 9h30, nous avons évité les touristes et sommes partis sur le sentier le plus long.

Deux circuits sont proposés:

  • Le circuit du Sahara – 2,1 km – 40 mn
  • Le circuit du Belvédère – 3,9 km – 1h45

L’idéal est de choisir le « circuit du Belvédère », c’est le plus long, il vous permettra de tout voir: « le Sahara », « les Cheminées des fées » et « le Désert blanc ».

Le sentier des Ocres de Roussillon

Nous poursuivons l’ambiance Grand Canyon par le sentier des Ocres de Roussillon avec la découverte de magnifiques paysages ocreux, aux teintes chaudes et merveilleuses. Longtemps exploité en carrière, puis rendu à la nature, le Sentier reçoit chaque année des milliers de personnes curieuses et émerveillées par ce site fragile, classé par l’Etat en 2002.

L’entrée est payante (2,50 €/personne) et il semble y avoir un peu plus de monde qu’au Colorado Provençal. En même temps, il est 13h… Là encore, un petit plan est distribué mais les sentiers sont tellement bien indiqués qu’il serait impossible de se perdre !

Deux boucles sont proposées. Comptez 35 mn pour la boucle courte et 1 h pour la boucle longue (celle que nous avons choisi). On se croirait vraiment ailleurs qu’en Provence. Les paysages sont à couper le souffle !

Visiter le village de Roussillon

Après 2 heures de balade, nous décidons d’en profiter pour aller visiter le joli village de Roussillon.

Classé parmi les plus beaux villages de France, le village est un dédale pittoresque de ruelles et de placettes. Une flânerie s’impose de la ville basse jusqu’au sommet du Castrum – le château – et son panorama.

Nous avons été saisis par le charme du village et par son atmosphère. Les façades des maisons illustrent magnifiquement le résultat obtenu par les ocres. On y croise quelques ateliers d’artisans d’art et galeries d’artistes. Nous y ferons d’ailleurs la rencontre d’un artiste peintre Tapiezo qui utilise le sable, les ocres et les pigments naturels de Roussillon en Provence associés à une technique du XVIIème siècle. L’une de ses œuvres en forme de globe terrestre nous parle forcément, rapport au tour du monde que nous préparons !

Maison d’hôtes de charme en Luberon

Pour notre dernière nuit en Provence, on s’est fait plaisir en choisissant de passer la nuit dans une ancienne fonderie dont les chambres sont décorées avec goût. Un véritable havre de paix bien mérité après une semaine intense entre les randonnées dans les Gorges du Verdon et le Luberon.

La chambre d’hôtes la Forge, nichée au cœur du Colorado provençal de Rustrel, est un lieu à la fois magique et insolite.

Le lendemain matin, après un bon petit déjeuner servi dans le jardin, nous avons pu profiter d’une journée farniente au bord de la piscine. Nous en profitons pour remercier Kate et son époux pour leur accueil chaleureux.

Hébergement insolite

hébergement insolite Apt

Pour notre première nuit dans le Luberon, nous avons trouvé un hébergement plutôt insolite et économique à Apt. Nous avons dormi dans une tente aménagée avec un matelas dans un jardin. Des toilettes sèches et douche solaire sont aménagées dans le jardin mais vu la soirée plutôt fraîche lors de notre passage, nos hôtes Manig et Vince, un couple adorable, nous ont proposé d’utiliser leur salle de bain et leurs WC situés à l’intérieur de leur maison. Une ambiance un peu roots qui nous a permis de rencontrer ce couple très accueillant.

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